5 signes d’alerte indiquant que votre pancréas est en difficulté

Nommez rapidement la première chose qui vous vient à l’esprit lorsque vous entendez le mot “pancréas”. Si vous dites “cancer”, vous n’êtes pas seul. La plupart des gens ne pensent qu’au cancer du pancréas lorsqu’ils entendent parler de cette maladie, le type de cancer le plus mortel avec un taux de survie de 5 ans. “Ce faible taux de survie s’explique en partie par le fait que le cancer du pancréas est si difficile à reconnaître à un stade précoce”, explique le docteur Andrew Hendivar, directeur du service d’oncologie pancréatique au Cedars-Sinai Medical Center de Los Angeles. La détection précoce est également difficile lorsqu’il s’agit de maladies pancréatiques non cancéreuses.
Situé dans l’abdomen, le pancréas est un organe long et plat qui produit des enzymes et des hormones qui facilitent la digestion. Bien que les symptômes des problèmes pancréatiques puissent être gênants, les Drs Eberle et Hendivar affirment qu’il existe plusieurs signes avant-coureurs indiquant que vous devriez consulter votre médecin. En voici cinq.

1. Vos selles ont une apparence étrange :

Si vous remarquez que vos selles sont de couleur claire et liquides, c’est un signe de mauvaise absorption des nutriments. “Les enzymes produites par le pancréas aident à digérer les graisses de votre alimentation”, explique Hendivar. En plus de décomposer les graisses, le pancréas aide l’organisme à absorber les vitamines liposolubles telles que les vitamines A, E et K, ajoute-t-il.
Lorsque la maladie du pancréas empêche les organes de produire correctement ces enzymes, il en résulte des selles pâles et moins volumineuses. Vous pouvez également remarquer que votre caca est gras ou huileux. “Il y aura une pellicule huileuse sur l’eau des toilettes”, explique M. Hendevar. Il explique qu’il s’agit de graisses alimentaires que votre corps n’a pas été en mesure de décomposer.
Si vous remarquez occasionnellement que votre caca a une apparence étrange, ne vous alarmez pas. Mais si toutes ou presque toutes vos selles présentent ces signes, parlez-en à votre médecin.

2. Vous avez mal à l’intérieur :

La douleur abdominale est l’un des symptômes les plus courants du cancer du pancréas et de la pancréatite aiguë, un type d’infection potentiellement mortelle, explique le Dr Hendivar. Mais cette douleur se manifeste différemment selon la maladie sous-jacente. Selon M. Eberle, si la douleur commence au milieu de l’abdomen, puis s’étend au milieu ou au bas du dos, et si elle persiste pendant plusieurs semaines, cela peut être un signe de cancer du pancréas. De plus, si vous avez déjà consulté un médecin et qu’on vous a prescrit un médicament appelé inhibiteur de la pompe à protons – comme l’oméprazole (Prilosec) ou l’ésoméprazole (Nexium) – dites à votre médecin si les symptômes ne s’améliorent pas. Les médecins confondent généralement le cancer du pancréas avec des douleurs dues au reflux ou à d’autres problèmes digestifs que les inhibiteurs de la pompe à protons devraient traiter, explique M. Hendivar.
En revanche, si la douleur est soudaine, intense et concentrée dans l’abdomen, il s’agit d’une pancréatite aiguë, précise M. Eberle.
Dans tous les cas, il n’y a pas lieu de paniquer. Selon M. Hendivar, de nombreux problèmes de santé – certains graves, mais beaucoup d’autres bénins – peuvent provoquer des douleurs abdominales. Consultez simplement votre médecin.

3. Le diabète se fait connaître :

Le pancréas produit des hormones qui aident à contrôler la production d’insuline par l’organisme ainsi que la glycémie. Lorsque la fonction pancréatique est altérée, les gens sont plus enclins à développer un diabète de type 2, a-t-il ajouté. Si votre poids est sous contrôle et que vous suivez un régime alimentaire sain, un nouveau diagnostic de diabète devrait conduire à un examen plus approfondi de votre pancréas.
Il en va de même pour une femme diabétique qui éprouve soudainement des difficultés à gérer sa maladie. “Les changements soudains dans le diabète sans explication claire sont ceux que nous associons au cancer du pancréas”, ajoute-t-il.

4. Vous vous sentez nauséeux après avoir mangé un hamburger :

Hendivar dit que les nausées et les vomissements sont des symptômes à surveiller, surtout si vous mangez des aliments gras. Là encore, comme le pancréas produit des enzymes qui aident le système digestif à décomposer les graisses, les maladies qui altèrent le pancréas altèrent généralement la capacité de l’organisme à digérer les graisses, ce qui entraîne des nausées. “Les hamburgers provoquent souvent des nausées, tout comme les avocats et les noix, qui sont tous riches en graisses”, explique-t-il. “La pizza est une autre méthode vraiment difficile pour les patients dont le pancréas est altéré”. Eberle dit que la pancréatite est plus susceptible de provoquer des vomissements soudains et des nausées que le cancer du pancréas.

5. Vous subissez une perte de poids :

Il est tentant de s’attribuer le mérite d’un nouveau régime. Mais si vous perdez du poids – et surtout si vous ressentez les douleurs diffuses décrites ci-dessus – la perte de poids peut être due à des problèmes digestifs liés au cancer ou à la maladie du pancréas.

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